常识读书季丨《全球通史》:三大革命造就的全

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公元1500年之际,世界的种族分布完全不是今天的模样。当时所有的黑人都生活在非洲,所有的白人都生活在欧洲和中东,所有的黄种人都生活在在东亚和南北美洲,而澳洲只有土著居民。

一切都随着新大陆的发现、新航路的开辟、大航海时代的到来而被改变了。时至今日,世界已变为地球村,各个种族在世界的各个地区分散居住。如今的全球化文明模式,是以欧洲文明为典型特征的文明。而造就欧洲文明统治性地位的,历史学家斯塔夫里阿诺斯认为,根本推动力在于发生在欧洲的三大革命:科学革命、工业革命和政治革命。

三大革命从16世纪以来就开始了,它们并非平行或独立地进行,而是相互联系相互影响。直到19世纪,它们的效用才完全显露出来。

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1899年,英国博物学家华莱士出版了一部著作《奇妙的世纪》。在他看来,19世纪经历的科学进步比人类先前所有世纪经历的都要多。

农业革命使人类文明得以产生,但科学革命则将人类推向完全不同的时代。如今,科学已是非西方民族所普遍认同和追求的一项西方文明的产物,而且是西方文明的独特产物。虽然在古埃及、中世纪的中东和中国,都有科学闪光的痕迹,如造纸术和火药的发明,但只有在欧洲,哲学家-科学家和技术工匠才真正实现了联合,思想家发现的理论才真正为劳动者所应用。

之所以科学革命会发生在欧洲而不是其他地方,一是因为文艺复兴打破了中世纪以来宗教对人的束缚;二是因为1492年哥伦布发现美洲以来,新的地区、新的物种的发现要求科学对此作出及时的应对。例如近代科学最先的进步,就发生在与地理学和航海有密切关联的天文学领域,如哥白尼发表日心说,就使科学从根本上颠覆了以往神学的限制。

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随后伽利略、牛顿、拉瓦锡等科学家,在经典物理学和化学领域取得重大突破;达尔文的进化论不仅在生物学上是划时代进步,更进一步影响了社会理论,“物竞天择”“适者生存”由此而来。到19世纪末,科学革命不但使技术征服世界成为现实,还随着坚船利炮,从意识上完全颠覆了其他地区如中国和日本,对于西方文明的原有认识。

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工业革命与科学革命几乎并驾齐驱。18世纪时,人类的生活方式与古埃及时并无二致:用同样的材料建房、用牲畜托运自己和货物、用同样的蜡烛和火炬照明。然而19世纪之后,金属和塑料取代了石块和木头,火车汽车和轮船取代了畜力、电灯使城市成为不夜城。

这一切的变化归根到底,在于工业革命造就的机械化生产制造体系,它能以不断降低的成本、大量持续地生产商品。以致于在满足人类原有需要的同时,进而创造出新的需要。

工业革命首先发生于英国,是因为英国与法国、意大利或荷兰相比,拥有更多的可用作工业革命资金的流动资本。 此外,圈地运动虽然为平民带来苦难,但它为新兴的工厂提供了剩余劳动力,也为需要工业化的城市提供了更多的粮食。

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在蒸汽机被改良之后,铁路、轮船和电报的发明,使人类以机械动力的方式,前所未有地跨越了时间和空间。第一次鸦片战争时的林则徐、太平天国时的湘军统帅胡林翼,对欧洲的军舰都有刻骨铭心的体验。

工业革命还引起了世界范围内前所未有的城市化。由于工厂系统取代了以往的小作坊和家庭工业,大批人口前所未有地集中到城市。因此如今世界的城市化进程,其实始于工业革命。

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欧洲之外的地区在受到西方的纺织品、铁路和银行影响的同时,也接受了各式各样的思想、口号和制度。政治革命的实质,是结束了人类分成统治者和被统治者是由神注定的观念。

17世纪的英国革命,标志着政治革命的开始,而随后的美国独立运动及法国大革命,则代表着它进一步的发展。科学革命和工业革命导致了经济发展上的变化,导致了有着新的利益、并且要求实现利益合理化的中产阶级,正是这种新兴阶级构成了政治革命的中坚力量。

1688年,英国“光荣革命”的胜利,确定了自由主义的原则;启蒙运动导致的美国独立,标志着近代民族主义的兴起;1848年马克思发表宣言,更代表着社会主义的诞生。事实上,政治革命催生的这三大主义,在19世纪和20世纪对世界历史的进程产生了最大的影响,它们联手把世界变成了今天的模样。

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三大革命对欧洲之外的影响,以军事领域的技术领先最为令人印象深刻。“落后就要挨打”,使得欧洲之外的民族奋力向欧洲学习,尽量吸取欧洲三大革命的成果为己所用。这一过程一直持续到今天。时至今日,主宰世界的仍然是以欧洲文明为代表的力量。虽然西方经过两次世界大战之后有所衰落, 但他们确实已经把全世界变成了欧化的范式。

如果寻根究底,还能找出三大革命发生在欧洲而不是非洲、中东或澳洲的一万条理由。如果有外星人在公元1500年观看地球,他会发现欧亚大陆的一端,正在开始发生与以往不同的变化。五百年后再看,他会惊奇地发现这些变化已经把整个地球,塑造成了一种统一文明的模式。

但为什么从欧亚大陆的这一端开始?也许最终最好的解释只有六个字:天时、地利、人和。

 

 

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